'사모펀드 핵심 인물' 조국 5촌 조카 구속...검찰 수사 가속도
'사모펀드 핵심 인물' 조국 5촌 조카 구속...검찰 수사 가속도
  • 정연숙 기자
  • 승인 2019.09.17 05:37
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조국 '사모펀드' 실소유주 의혹... 정경심에 투자권유
우회상장·증거인멸 의혹 산더미...한국당 "성역없는 수사"촉구
서울중앙지검(사진 뉴시스)
서울중앙지검(사진 뉴시스)

[공정뉴스_정연숙 기자] 조국(54) 법무부 장관의 가족이 출자한 사모펀드 관련 핵심 인물인 5촌 조카 조범동(36)씨가 구속되면서 검찰 수사에 속도가 붙을 전망이다. 조 장관의 부인 정경심(57) 동양대 교수가 코링크PE설립부터 투자까지 주도한 것이 아니냐는 의혹 수준으로 수사가 확대될 전망이다.

서울중앙지법 임민성 영장전담 부장판사는 지난 16일 조 장관의 5촌 조카 조범동(36)씨의 특정경제범죄 가중처벌 등에 관한 법률 위반(횡령) 등 혐의 구속영장을 발부했다.

임 부장판사는 "조씨의 범죄 사실 중 상당 부분이 소명됐다"라며 "본 건 범행 전후 일련의 과정에서 조씨의 지위 및 역할, 관련자 진술 내역 등 현재까지 전체적인 수사 경과 등에 비춰 도망 내지 증거인멸의 우려가 있다고 인정된다"며 발부 사유를 밝혔다.

조씨는 조 장관 가족이 출자한 사모펀드의 운용사 코링크프라이빗에쿼티(PE)의 회삿돈 수십억원을 빼돌린 혐의를 받고 있다. 또 검찰 수사가 본격적으로 시작되기 전 사모펀드 관련자에게 증거인멸을 지시한 혐의도 받고 있다.

조 장관의 부인 정 교수와 두 자녀는 코링크PE가 운용하는 '블루코어밸류업 1호'(사모펀드)에 10억5000만원을 출자했다. 또 정 교수 동생인 정모씨도 코링크PE의 지분을 갖고 있는 것으로 알려졌다.

검찰은 정 교수가 코링코PE설립부터 투자까지 주도한 것이 아니냐는 수준으로 수사를 확대하고 있다. 투자운용사와 투자처까지 모두 결정했다는 의혹을 받고 있다.

정 교수가 조씨의 실소유 회사로 지목되는 코링코PE에 설립자금을 대고, 코링코PE가 인수하기 전부터 가로등점멸기업체인 웰스씨앤티에 투자했다는 의혹이 제기된 상태이다. 웰스씨앤티가 관급 공사를 수주하는 과정에 조 장관 측이 영향력을 행사했다는 의혹도 있다. 웰스씨앤티를 자동차 이차전지 업체 WFM과 합병해 우회 상장을 하려 했다는 의혹도 있다.

검찰은 정교수가 코링코PE설립과 투자를 주도한 사실이 드러나면 자본시장법 위반 혐의로 형사처벌까지도 가능하다고 보고 있는 것으로 알려진다.  이에 따라 검찰은 증거확보를 위해 정교수의 채권 8억원의 행방에 주목하고 있다.

검찰은 코링크PE 운영 개입 여부를 확인하기 위해 정 교수와 주변 인물 간의 자금 거래 내역을 추적하고 있다. 관보에 따르면, 조 장관이 대통령 민정수석이던 2017년 8월 정 교수의 '사인 간 채권' 규모는 8억원이다. 정 교수가 누군가에게 8억원을 빌려줬다는 뜻이다. 이 중 3억원은 동생 정 모씨에게 송금됐다. 정씨는 이 돈을 포함해 총 5억원으로 2017년 3월 액면가보다 200배 비싼 가격으로 코링크PE의 지분을 샀다.  당시 정 교수는 정씨에게 3억원을 송금하면서 계좌이체 입출금 표시에 'KoLiEq'라는 메모를 남겼다고 한다. 이 때문에 정 교수가 코링크PE의 존재를 사전에 알고 있었고, 정씨를 통해 차명 투자한 것 아니냐는 의혹이 제기됐다.

나머지 5억원은 이보다 앞선 2015년 말~2016년 초 조씨 부인 이 모씨에게 송금됐다. 입금 직후인 2016년 2월 코링크PE가 설립됐는데, 검찰은 이씨에게 송금된 돈 일부가 코링크PE 설립 자금으로 쓰였을 가능성에 무게를 두고 있다. 나머지 돈은 웰스씨앤티 지분 투자에 사용된 것으로 전해졌다. 웰스씨앤티 주주명부에 따르면, 2017년 8월 9일 이씨는 지분 21.55%로 2대주주였다. 이에 따라 검찰은 정 교수가 이씨에게 단순히 돈을 빌려준 것인지, 아니면 이씨를 통해 차명 투자한 것인지 확인하고 있다.

또한 조씨가 웰스씨앤티로부터 2017년 8월과 11월 두 차례에 걸쳐 수표로 받은 10억3000만원의 흐름도 추적하고 있다. 조씨는 수표를 명동 사채시장 등에서 모두 현금화한 것으로 알려졌다. 그는 앞선 검찰 조사에서 10억3000만원의 상당액을 코링크PE가 '레드코어밸류업1호' 펀드를 통해 지분 투자한 자동차부품 업체 익성 측에 전달했다고 주장한 것으로 전해졌다.

조 장관 관련 의혹을 규명할 핵심인물인 5촌 조카 조씨의 구속으로 검찰 수사에 탄력이 예상된다. 조씨는 코링코PE의 설립부터 운용, 웰스씨앤티 인수, 정교수의 투자 등에 실질적 개입했고, 운영한 인물이기 때문이다. 무엇보다 조씨가 조 장관 인사청문회를 앞두고 웰스씨앤티 최모 대표에게 전화해 말을 맞추려 했다는 의혹도 받고 있다.

이날 검찰은 코링크PE 이상훈 대표와 웰스씨앤티 최태식 대표에 대해 특경법 위반(횡령) 등 혐의로 구속영장을 청구했다. 하지만, 법원은 지난 11일 "이들이 사실 관계를 대체로 인정하고 있다"며 기각했다.

자유한국당은 조 장관의 5촌 조카가 구속된 것과 관련, "인사청문회를 앞두고 진술을 조작하기까지 했던 인물로 증거인멸 우려가 있는만큼 구속수사는 당연하다"고 논평을 냈다.
 
김성원 한국당 원내대변인은 이날 논평을 내 "법원이 '조국 가족펀드'의 키맨,  5촌 조카에 대한 구속 영장을 발부했다"며 "이제 시작이다. 조국 조카의 구속은 수사의 끝이 아니라 출발점이 되어야 한다"고 강조했다.
 
그는 "조국과 그의 부인 정경심씨의 펀드 운용 개입 여부, 특히 청문회에서 '어디에 투자했는지 모른다'던 조국의 진짜 모습이 국민들 앞에 낱낱이 밝혀져야 한다"며 "검찰은 조직의 명운을 건다는 각오로 모든 역량을 총동원하기 바란다"고 주문했다.

특히 "조국 일가의 민낯, 더 나아가 권력형 게이트에 대한 성역없는 수사가 필요하다"며 "만약 조씨의 구속 정도로 사건이 마무리된다면 국민의 분노는 감당할 수 없을 것임을 수사당국은 명심해야 할 것"이라고 했다.


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